Article 3 – Point / Counterpoint by Zulma Prieto / Joe Rueff


Editorial by Zulma Prieto (in English and en Español)

Editor’s comment: Although this article appeared in 2006, it is being retained because the discussions regarding immigration law changes are as current today as they were four years ago. We urge your reading our posts an this subject and leave comments if you desire.

May First, 2006, shall be remembered as a historic date in US history and also throughout the world. On this day the immigrants living in this country, along with people who supported them, showed the country and the world the value of the work and presence of immigrants in the economy of any of the first world countries.

Most of the Latino businesses were closed and people did not buy at any store.

Many others did not go to their places of work or to schools. Locally some had to go to work because they were threatened with firing if they were absent from work. Going around in several of the surrounding cities one could see the empty businesses and there was a lot of silence in the streets.

Meanwhile in the big cities there were multitudes and noise, but in any case it was the people who made the decision to express their discontent and demand change.

Even though the great demonstrations that started in February began to show a direction to the general movement, it cannot be said that a leader or group of leaders has produced this movement.  As it has been said by many a “A giant has awakened.” and it has expressed itself.  This Giant is the people themselves who for many decades have had to endure all sorts of social, political and economic persecution and now with the courageous presence of entire families has come out to the streets no yell” No More!”, “We are all are American!”

In places such as Mexico, Guatemala, Colombia and other countries in solidarity the people also supported the boycott by not buying any products from the US. Unions from several countries also expressed their solidarity during the Labor Day celebration that took place on May 1st, in most countries and identified themselves with the struggle of the immigrant people in US.

Anyone who understands what people displaced by the global economy have to endure, must be grateful to the immigrant people in each city and town of the United States who have shown discipline and with their behavior are giving the whole world a lesson.

en Español

El lunes primero de mayo del 2006, ha marcado un hito histórico en los Estados Unidos y otros lugares del mundo. En este día los inmigrantes que residen en este país, junto con la gente conciente que les apoyó, demostraron al país y al mundo entero el valor del trabajo y la presencia positiva de los inmigrantes en la economía de cualquier país del primer mundo.

La mayoría de los negocios Hispanos cerraron y la gente se abstuvo de comprar en cualquier establecimiento.

Muchos no asistieron al trabajo ni sus hijos a la escuela. Localmente, varios tuvieron que asistir al trabajo bajo la amenza de que les despedirían si faltaban a él. En un recorrido por varias ciudades del área se podia apreciar que los negocios estaban vacíos y se sentía mucho silencio en la calle.

En las grandes ciudades el panorama era ruidoso y multitudinario. Pero en cualquiera de los casos, fue el pueblo quien tomó la decisión de expresar su descontento y pedir un cambio.

Aunque desde que empezaron las grandes marchas en febrero, poco a poco se fue perfilando una dirección en el movimiento general, también se puede decir que no hay un líder o grupo de líderes que haya producido este movimiento. Como ya se ha dicho antes, el gigante despertó y se ha manifestado, ese gigante es el pueblo mismo, que por muchos años ha tenido que resistir todo tipo de persecución social, política y económica y ahora con valiente presencia, familias enteras en las calles dicen en voz alta: “Basta Ya. Todos somos América!”.

En países como México, Guatemala, Colombia y otros, el pueblo también se solidarizó en abstenerse de consumir productos estadinenses. Las centrales obreras de varios países en su celebración del Día Del Trabajo, -tal es conocido el primero de mayo en muchos lugares del mundo-, también se solidarizaron con el movimiento y la lucha de los inmigrantes en los Estados Unidos.

Todo aquel que comprenda los padecimientos de los pueblos desplazados por la economía global agradece al pueblo inmigrante en cada ciudad y población de los Estados Unidos, que con su ejemplo y disciplina le están dando una lección al mundo.

Counterpoint By Joe Rueff

What a demonstration, or better, multiple demonstrations we had on May 1st. Looking back on them now with a bit of perspective how can we answer some of the basic questions they raised?

First of all, what was the reason for the massive outpourings? Was it all those who favor allowing illegal entry to this country?

I believe not. The millions who demonstrated did so as a counter to several factors, some of which have not been adequately reported.

Obviously, first was an objection to the current legislation awaiting action in Congress that would have created felons out of millions of hard working people, often enticed here by business opportunities. Further, it would have forced everyone from business managers and educators, to social workers and hospital employees to turn in names of potential illegals or face stiff penalties.

Why can’t immigrants follow the legal paths to entry?

All one has to do is look at the data. How many people are allowed here through regular channels today? In some cases it’s ridiculous. A man in California may be forced to wait several years to bring his fiancé here from Viet Nam because of the numbers allowed to enter are so small. Similar cases are repeated time after time as families try to reunite members. It’s obvious changes in our immigration laws are needed, but they must address these issues head on, not with a heavy hand.

Were the marchers all Mexicans?

Absolutely not. If one watched the evening news you saw natives of Poland, Africa, and Southeast Asia as well as many from Latin American countries besides Mexico.

Did the demonstrations have a major economic impact?

In the long run, not much. But in the short term businesses in many cities, especially in the service industries, suffered significant loss of income. The goal of the protests was not to cause irreputable harm to any business. Rather it was to wake up America to the value these workers have within our society.

What’s the answer?

There is no simple answer because this is a complex problem. Are there millions here illegally? Yes. How should their cases be handled? With Justice. What do I mean?

Let’s review an entirely different recent news story: We all heard that every arch conservative’s friend, Rush Limbaugh, was able to stay out of jail in return for continuing to be counseled to overcome addiction to painkillers. Should he have been sentenced and incarcerated? In my opinion, no. What value would have been gained? Would his spending time in jail keep others out of similar addictions? Most likely not. There is a similarity in this case with the plight of each one of the millions in this country illegally. Ten million or more people are ten million individuals, each with a different story. Each deserves to be treated with Justice. What is ‘Justice’? Justice means that guilt is tempered by compassion. Each person is treated as a case to be considered, their reason for being here, why they came the route they did, how they have lived since being here, what the future holds for them and for our country if they are allowed to remain. Yes, each violated the letter of the law. But are we as a nation better or worse off for their being here? In the vast majority of cases the answer has to be that they have served us well. Let justice rule.

en Español

Que demostración o mejor dicho múltiples demostraciones tuvimos el primero de mayo! Mirando ahora con un poco de perspectiva cómo podemos responder algunas de las preguntas básicas que suscitaron?

Primero que todo ¿Cuál fue el motivo de las demostraciones masivas? Fue de todos aquellos que están a favor de permitir la entrada ilegal a éste país?

Creo que no. Los millones que se manifestaron lo hicieron como una contraposición de varios factores, algunos de los cuales no han sido reportados adecuadamente.

Obviamente, el primero de ellos fue la objeción a la acción de actual legislación en el Congreso que convertiría en criminales a millones de personas que son grandes trabajadores, a menudo seducidos por las oportunidades de negocios. Además hubiera forzado a cada uno de los gerentes de negocios y educadores, a los trabajadores sociales y empleados de hospitales a entregan los nombres de ilegales potenciales o enfrentar duras penalidades.

¿Por qué no pueden los inmigrantes seguir los caminos legales de entrada?

Todo lo un tiene que hacer es mirar los datos. ¿ A cuantas personas se les permite entrar hoy en día a través de los canales regulares? En algunos casos es ridículo, Un hombre en California se puede ver forzado a esperar varios años para traer aquí a su prometida de Viet Nam ya que son muy pocos los números de los que se le permiten entrar. Casos similares se repiten una y otra vez cuando las familias tratan de reunir a sus miembros. Es obvio que se necesitan cambios en nuestras leyes de inmigración, pero ellas deben enfocar estos asuntos decisivamente y no con mano dura.

¿Eran todo mexicanos los que marcharon?

Absolutamente no. Si uno miraba los noticieros vespertinos podía ver nativos de Polonia, Africa, Sureste de Asia así como de muchos otros países Latinoamericanos además de México.

¿Causaron las demostraciones un gran impacto económico?

A la larga no mucho, pero a corto plazo los negocios en muchas de las ciudades, especialmente en las industrias de servicios, sufrieron una pérdida significativa de ingresos. El propósito de las protestas no fue el de causar un daño refutable a los negocios, sino más bien el de despertar a América al valor de estos trabajadores en nuestra sociedad.

¿Cuál es la respuesta?

No hay una respuesta sencilla ya que este es un problema complejo. ¿Hay millones ilegalmente aquí? Si. ¿Cómo deben ser manejados sus casos? Con Justicia. ¿Qué quiero decir con esto?

Revisamos una historia noticiosa reciente completamente diferente. Todos hemos escuchado que el ultra conservador, Rush Limbaugh, pudo mantenerse fuera de la cárcel a cambio de continuar consejería para sobreponerse a la adicción a analgésicos. ¿Debería el haber sido sentenciado y encarcelado? En mi opinión no. ¿Que se hubiera logrado con eso? Ayudaría a otros a salir de la adicción, el tiempo que él pasara en la cárcel? Lo más probable es que no. Igualmente en este caso con la situación de cada uno de los millones que están ilegalmente en este país. Diez millones o más de personas son diez millones de individuos cada uno con una historia diferente. Cada uno merece ser tratado con Justicia. ¿Qué es Justicia? Justicia significa que la culpabilidad es templada por la compasión. Cada persona es tratada como un caso que debe ser considerado, por sus razones que le trajeron aquí. ¿Por qué tomaron esa ruta, cómo han vivido desde que están aquí? Y lo que el futuro tiene para ellos y para nuestro país si se les permite quedarse. Si, cada uno violó la escritura de la ley.

¿Pero como nación estamos ahora mejor o pero por su presencia? En la gran mayoría de los casos la respuesta tiene que ser que ellos nos han servido bien. Que la justicia tenga la última palabra.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *